La ilustración en el rock (1ª parte): Entrevista a Máximo Moreno

Ya iba siendo hora de dedicarle el espacio que merece en este blog a algo tan apasionante como es la ilustración musical. Para poder abarcar sus diferentes aspectos y entender su evolución y significados, he querido dividir el contenido en dos entrevistas, siendo la primera de ellas la que publico a continuación, una interesante charla con el gran Máximo Moreno. Es un honor para mí poder haber departido con el artista sevillano, al que profeso gran admiración por ser uno de los mejores y más originales ilustradores que ha dado España en los últimos tiempos. Dedicado durante toda su vida al arte en diferentes facetas, es conocido por haber puesto imagen a algunos de los más importantes trabajos de la música española de las últimas décadas, entre los que se cuentan discos de Triana, Alameda, Camarón, Paco de Lucía o Miguel Ríos, entre muchos otros. En Septiembre del pasado año se le homenajeó en un festival bajo el nombre de “Máximo Moreno entre amigos”, en el que participaron muchos de los talentos más notables de la música española. Máximo nos habla de esto y de mucho más en una jugosa charla que revela más de un dato sorprendente.

Máximo Moreno

Máximo Moreno

Encantado de saludarte Máximo. Antes de nada te quería dar las gracias por prestarte a hacer esta entrevista. Muchos son los años que llevas dedicado al arte, y en concreto que te dedicaste a plasmar en imágenes la música que grandes artistas de este país hicieron. En reconocimiento a esta trayectoria, el pasado 15 de Septiembre reconocidos músicos te rendían un concierto homenaje, en el que entre otros participaron artistas de la talla de Pepe Roca, Gualberto, Raimundo Amador, Antonio Smash o Miguel Ríos. ¿Qué significó para ti esta noche y qué recuerdos guardas de ella?

Encantado de contestarte. En primer lugar te envío anexo la documentación gráfica del homenaje. Estos diseños los hice 15 días antes, pues no sabía nada de lo que me estaban organizando mis dos hijas (María y Patricia), junto con mi amigo Alejandro Molina y la estrecha colaboración de Julio Moreno, Javier García Pelayo y una larga lista de artistas y amigos que colaboraron en tan inolvidable acontecimiento; como mi sobrino Miguel Ángel Dominguez que se ofreció desde un principio para ayudarme en la cuestión gráfica. A todos ellos, aprovecho tu blog para darles mi más profundo agradecimiento por su colaboración desinteresada en un trabajo intenso y complejo. Después de una perfecta organización y sin saber la respuesta que tendría de público, vino el día del concierto, que empezó a las 9 de una calurosa tarde y terminó a las 7 y media de la mañana. Mil cuatrocientas personas de todas las edades en un espacio que se transformó en mágico conforme desfilaban artistas por el escenario presentados por mi amiga periodista Mª de las Angustias. Yo flotaba de emociones.

Cartel del concierto "Máximo Moreno entre amigos"

Cartel del homenaje

En una entrevista que te leía hace unos meses decías que “Los pintores no se jubilan”. ¿En qué estás trabajando en estos momentos? ¿Sigues haciendo portadas de discos y dedicándote a la ilustración musical, o por el contrario estás enfocando tu arte hacia otros derroteros?

Con respecto a lo que estoy haciendo. Posteriormente al concierto, hice una exposición de óleos y dibujos en la galería de Canal Sur. No era momento de exposiciones, la crisis golpea sin piedad y junto con lo que llovió y lo apartado del recinto no vendí y me costó cara la experiencia. Actualmente no hago discos porque no se hacen y estoy haciendo una nueva versión actualizada de «Hijos del Agobio MMXIII» dibujos y fotografías, pero la no venta de nada me tiene bastante desmotivado, junto con problemas físicos y emocionales.

Comentas que el arte, a pesar de ser una ocupación enriquecedora espiritualmente hablando es poco rentable, por desgracia es algo que quienes seguimos de cerca y conocemos este mundo (a diferentes niveles)  vemos con frecuencia. ¿Cuál consideras que es la raíz del problema? ¿Crees que la tendencia es seguir en esta dirección o ves viable algún conato de cambio en el futuro?  ¿Ves posibles maneras de desarrollar el arte para sortear esta situación?

La raíz del problema es que el arte de la pintura, al igual que otras ramas del arte son las primeras víctimas de esta puta crisis creada por la puta banca y sus secuaces los políticos. Aunque esto no es nuevo, en realidad yo he estado en crisis desde que tengo conciencia pictórica.

Autorecuerdos

Autorecuerdos

 Por otro lado y dejando de lado la rentabilidad ¿no es la crisis un escenario propio para que los individuos fomenten su creatividad y su sentido crítico?

Con respecto sobre si la crisis ayuda a fomentar algo.A mí, lo único que me hace es joderme todo el tiempo. Yo ya soy de la 3ª edad y se me han quitado las ganas de pasarlo canuta. Creo que esa teoría está ideada por un cabrón.

Soy gran admirador de tu trabajo por varios motivos, uno de ellos es sin duda que sabes retratar con fidelidad la idiosincrasia e identidad de un pueblo, ya sea mediante escenas cotidianas, bodegones o simples rostros. Personalmente considero este como uno de los factores fundamentales del arte, y el que en cierto modo lo hace inmortal. Lo es más aún cuando se es capaz de plasmar la realidad social de una comunidad en una época concreta, como has hecho en tus trabajos. ¿Ha sido este uno de los motores en tu arte? ¿Hay algo de reivindicación identitaria en los dibujos que hacen referencia a la idiosincrasia andaluza?

El pintor, dibujante o cualquier mamporrero de las artes, tiene que ser reflejo de la época en la que le ha tocado existir y debe reflejar en su forma de expresarse los acontecimientos, imágenes, situaciones, caras y sucesos que van aconteciendo a su alrededor. Los pintores son los primeros periodistas historiadores de la humanidad (Cuevas de Altamira, etc).

Nací en Sevilla (En el barrio de la Alameda de Hércules) después pasé a Los Remedios, después 15 años en Madrid lugar donde aprendí casi todo lo que sé, 2 años en Francia (Lorient – Bretaña) Genévè (Suiza) y vuelta a Sevilla en el 1981. Soy una mezcla, donde ser andaluz o madrileño tienen una influencia, pero no creo que sea representativo de mí. Soy un Gazpacho.

Tía Anica La Piriñaca

Tía Anica La Piriñaca

El otro aspecto que me fascina de tu trabajo es el ambiente y estilo tan característico que has imprimido a tus composiciones, herencia de pintores como Brueghel el Viejo o El Bosco. Supongo que sabes a lo que me refiero, ese halo perturbador y grotesco que se respira en portadas como las de “Hijos del agobio”, “La noche que precede a la batalla” o en dibujos como “Poder”, amén de otros tantos. Personalmente aquí sigo viendo ese retrato de una realidad social pero de una manera mucho más estridente y crítica, veo una representación más personal pero del mismo entorno al fin y al cabo. ¿Qué pretendías decir con este tipo de dibujos? ¿Consideras que en estas décadas ha cambiado el escenario representado en dichas pinturas o seguimos viviendo en ese ambiente desolador rodeados de extraños monstruos?

Considero mis personajes menos monstruos que los que nos manejan. Después de analizar a Rajoy, Montoro, Cospedal, Gadafi o el canalla de Siria, ect. Todos mis personajes se repiten a lo largo de la historia con diferentes caretas, corbatas y mentiras. La humanidad tiene difícil solución, lo único que puedo hacer es contarlo a mi manera. El Poder se autopudre en el momento que se crea. ¿Creo…?aunque soy agnóstico.

Jinetes apocalípticos (portada de La noche que precede a la batalla)

Jinetes apocalípticos (portada de La noche que precede a la batalla)

Probablemente uno de tus dibujos más reconocidos sea el de “Hijos del agobio”. En gran parte lo es porque aglutina de manera magistral los dos factores que comentaba en las anteriores preguntas. El grito de ese Cristo hipnotiza y es imposible mirarlo sin preguntarse qué hay detrás de tal agonía. Aunque el dibujo es anterior a la salida del disco, imagino que hablarías con Triana sobre lo que la portada debía representar ¿Recuerdas cuáles eran sus intenciones? Sea como fuere y aunque sea difícil de explicar, la portada del álbum encaja a la perfección con el contenido del mismo. ¿Qué representa el desfile de sórdidos personajes de esta pintura? ¿Qué se esconde tras el escalofriante grito del Cristo y por qué aparece precisamente un Cristo simbolizando el dolor?

Te adjunto el dibujo original. No es un Cristo, es el Ángel caído, dueño y señor de los infiernos que lanza un grito de queja (Quejío) porque está hasta los cojones de la cantidad de mierda que le mandan, incluido la polución que les acompaña y es el segundo de 4 dibujos. Anterior al disco, al principio hubo diferencias por el formato y la dureza de los personajes. Pero al final y de acuerdo con el grupo y el productor Gonzalo García Pelayo decidimos adaptarlo para la carpeta.

Los personajes descienden. Es curioso, lo ascendente se vincula al cielo y lo descendente al infierno, las cosas de la iglesia. Cada uno son un compendio de desastres que llegan a ser cómicos pero la realidad no es cómica, la realidad es puta tragedia. Escribo poco o casi nada y me cuesta bastante contar mis cuadros, espero que comprendas lo que intento decir.

Hijos del agobio

Hijos del agobio

Pensando en gritos que transmiten desolación y desesperanza es imposible obviar a otros tres grupos de aquella época y que utilizaron portadas con imágenes semejantes. Hablo de King Crimson con su “Court of the crimson King”, de Uriah Heep con “Very ‘eavy… Very ‘umble” y de Pink Floyd con la portada de la versión cinematográfica de “The Wall” (aunque esta es de 1982). ¿Crees que existe algún tipo de relación entre estas imágenes y lo que representan? Aunque estos tres ejemplos son de bandas británicas ¿encuentras un nexo común entre la Andalucía de los años setenta y el Reino Unido de los 70-80?. También me llama la atención que las cuatro bandas se muevan en el terreno del rock progresivo, ¿cuál crees que puede ser el motivo?

El dibujo es del 1975 y las portadas magníficas de las que me hablas personalmente no me influyeron, pero sí su música. Sobre todo King Crimson que los vi en directo en el teatro Alcalá, y Frank Zappa, Pink Floyd, Weather Report, Robert Wyatt (Soft Machine), cuartetos de Beethoven y las cantatas de J.S.Bach con el que sigo enganchado. Lo mezclo todo según me levante.

Cartel cinematográfico de The wall

Cartel cinematográfico de The wall

Hablando de Triana, además de ilustrar sus tres primeros trabajos colaboraste con ellos en coros y en la letra de “Tiempo sin saber”, ¿te unía a ellos algún tipo de amistad previa o se forjó la relación por el trabajo que hiciste con ellos? ¿mantienes actualmente algún tipo de relación con Eduardo Rodríguez Rodway?

Eduardo R.R era compañero de mi hermano Josele en el grupo «Los Payos», Tele era el batería y Jesús lo conocía desde que estaba en los Nuevos Tiempos con Manolo Rosa, bajista que también tocó con los Payos. Jesús como yo era de la calle Feria y coincidimos todos en Madrid pero nos conocíamos desde las primeras fiestas del colegio Santo Ángel donde yo estudiaba 6º de bachiller y organizabamos dichas fiestas Sábados y Domingos. Pasaron por allí Silvio, Smash, Gualberto y muchos más.También coincidíamos en el club D.Gonzalo (de G.García Pelayo) donde Smash hicieron una inolvidable actuación. Eduardo R.R vive en los Caños de Meca y no tenemos relación. Al que más veo es a Antonio Smash porque somos vecinos y alguna que otra vez a Rafael Marinelli.

Antes te hablaba de “Poder”, un dibujo en el que veo una descripción brillante y muy crítica de nuestra realidad social, que aún sigue vigente cuarenta años después. Aunque el estilo no tenga nada que ver, el fin de la pintura me ha recordado sobremanera al trabajo de John Heartfield durante el III Reich. ¿Consideras el arte como un medio para transformar la realidad? ¿es una manera de luchar contra el status quo tan efectiva como pueda serlo la lucha tradicional?

Respecto sobre si el arte es una vía o mecanismo para transformar la realidad, no. La realidad se puede interpretar, maquillar, tergiversar. Pero la realidad es lo que está pasando en el mismo momento que la nombras y es vieja e indomable como la mierda o el amor. El título de los cuadros se los debería de poner el espectador, pero para diferenciarlo de otros poderes le llamaría Poder Anda-luz (300.000 Kms/s). Creo,que la crítica es una necesidad de la mente, es necesaria para el ser humano es una forma derivada de la opinión con la protesta, hay que protestar porque si no los cabrones toman las riendas de esto que es de todos. La protesta debe de ser infinita como las ansias de poder de los canallas. Y si te equivocas rectificas y pides perdón públicamente.

Poder

Poder

Personalmente interpreto el arte en todas sus formas como un potente instrumento de cambio social. Precisamente tú has ilustrado el trabajo de grandes artistas en una época convulsa, muchos de ellos se movían en un círculo crítico y con la innovación en su música formaron parte de un cierto cambio social. ¿Trabajaste con ellos porque compartíais este objetivo tanto en la música como en la pintura? Pasado el tiempo ¿mantienes buena relación con alguno de ellos? ¿Seguís compartiendo una visión crítica del panorama que vivimos?

No necesariamente, aunque a veces coincidíamos. Era mi trabajo y eran muchos diseños y fotografías, y muchos artistas de diferentes estilos (flamenco, rock, cantautores, etc). De vez en cuando me encuentro a Antonio Smash, Rafael Marinelli o a Gualberto y seguimos teniendo cada uno nuestra idiosincrasia y sentido crítico,pero no formamos grupo ni reuniones y todo es casual y anárquico.

En tus ilustraciones para discos siempre sueles plasmar alguna referencia social o política, algo que encajaba muy bien con el material de muchos de los artistas con los que trabajabas hace algunas décadas, actualmente veo que la frecuencia con la que elaboras portadas es bastante menor ¿te resulta más difícil encontrar grupos que encajen con esta visión?

Yo no elijo a los artistas, son ellos y sus sellos discográficos los que me llamaban y me ofrecían la posibilidad de hacer los diseños de sus carpetas y los reportajes fotográficos. Al principio las discográficas establecían los precios y al cabo de unos años lo establecía yo. Actualmente se editan pocos discos, casi ninguno. El CD ha cambiado el concepto y al pasar de 31×31 cms. a 12×12 cms. creen que es más fácil de diseñar y se lo hace cualquier amigo o familiar con inquietudes inquietantes artísticas.

Durante los últimos años del franquismo y la transición ya te encontrabas desarrollando tu trabajo, por el que has sido censurado y perseguido. Cuentas el ejemplo de la portada del recopilatorio “Canciones para la libertad” (1976, con Franco muerto) por la que fuiste buscado por la guardia civil, ¿Notaste cierta laxitud en la censura tras la muerte del dictador o las persecuciones siguieron durante el periodo de la transición?. A lo largo de todo este tiempo ¿en qué medida sufriste la persecución y la censura política? ¿consideras que a día de hoy se puede seguir hablando de censura en forma de tabúes o temas prohibidos?

No fui buscado por la guardia civil. ¿Creo? pero aquella época era tan siniestra que te sentías perseguido,atemorizado,vilipendiado y era necesario acabar con esa escoria. Aunque sus lobeznos están aquí de nuevo con sus putas corbatas rosas y celestes.

Portada de Canciones para la libertad

Portada de Canciones para la libertad

En esta época florecieron diferentes vías de expresión artística con un fuerte componente crítico y contracultural, como pudieran ser los fanzines y publicaciones satíricas, ¿alguna vez has tenido algún tipo de contacto con proyectos de este tipo?

No, nunca.

Durante los años ochenta tuvo un fuerte impacto la movida madrileña, en la que en gran medida primó la estética sobre el contenido musical o lírico. Esta corriente ha sido duramente criticada por, entre otras cosas, haber supuesto una cortina que tapó y devoró la popularidad de diferentes tendencias musicales de calidad (rock sinfónico y andaluz, heavy, rock radical vasco…) que tenían un fuerte potencial crítico y unos mensajes y fondos más complejos. A pesar de que esta corriente tuvo su auge en la época en la que tú ilustrabas discos para Movieplay, CBS, RCA o Fonográm, nunca has tenido relación con este mundo ¿hubo intentos por alguna de las partes en que trabajaras con grupos de la movida? ¿lo hubieras hecho? por otra parte ¿qué opinión tuviste en su día de este movimiento y cuál tienes ahora con el paso de los años? ¿Qué papel consideras que jugaba la estética para la movida madrileña?

Yo regresé a Sevilla en 1981 y la Movida madrileña me cogió mayorcito y con mi segunda mujer y una hija de un año y más quemao que el cenicero de un bingo. En Sevilla me dediqué a dibujar para mí y al año siguiente hice una exposición de 32 dibujos donde estaba incluido el cartel de las fiestas de primavera (Semana Santa y Feria) de 1982. Seguí haciendo carteles que alternaba con murales y diseño de espacios, bares, zapatería infantil, pubs, discotecas… y la movida no me interesaba salvo las cosas que hacía Santiago Auserón desde Radio Futura hasta lo que está haciendo actualmente, por cierto que es el productor de los últimos trabajos de Antonio Smash. Almodóvar y su movida siempre me han aburrido.

Durante tu trayectoria has puesto cara a muchos trabajos discográficos que han hecho historia en nuestra música, ¿cuál consideras que es tu mejor obra?, y como aficionado a la música ¿con qué artistas has estado más orgulloso de participar?

Canciones para la Libertad, El patio, Hijos del agobio, Sombra y luz y el artista que más he admirado es Paco de Lucía, Gualberto, Luis Eduardo Aute y mi querido maestro y hermano Benito Moreno.

"El patio" de Triana

Portada de El patio de Triana

Desde que comenzaste a trabajar haciendo portadas hasta hoy ha cambiado mucho el mercado discográfico y con ello el estilo en la presentación física de los discos. Si se observan algunos de los vinilos que has ilustrado se pueden pasar largos ratos analizando minuciosamente los detalles y entresijos de los dibujos, pienso por ejemplo en todos los rostros ocultos que hay en la portada de “El patio” de Triana. Actualmente el consumo de música es completamente diferente, el intercambio en internet tiene un gran impacto y en el consumo de formatos físicos prima el compact disc, cuyo tamaño no permite disfrutar de las portadas con la plenitud del vinilo. ¿Crees que la ilustración en las portadas de discos ha perdido su sentido o se concibe de manera diferente a hace treinta o cuarenta años? ¿Qué opinión te merece la ilustración digital que se ve cada vez más en las portadas de discos?

Últimamente hice recopilaciones de de temas de Triana y otra con tada la obra de “El Barrio” pero diseños de carpetas desde que desapareció el vinilo no me han vuelto llamar.Los CDs al haber cambiado de formato solo hice algunos para Senador los del Barrio. La ilustración digital me gusta y de hecho estoy experimentando con las 3D, pero de forma abstracta y de forma personal y sin comercializar.

Si tuvieras que elegir cinco portadas de discos de cualquier estilo o época, ya sea por su valor estético o significado ¿cuáles elegirías? ¿tienes algún ilustrador predilecto?

Estas portadas más que por sus diseños fueron por lo que significaron para mí en el momento que salieron:

Cream – Disraeli Gears

freecovers.net
King Crimson – In the court of the Crimson King

king crimson
King Crimson – Lizard

lizard
The Beatles – Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band

sgt pepper
The Beatles – Revolver

revolver
Pink Floyd – Ummagumma

ummagumma

Por mí parte esto es todo Máximo, ha sido un auténtico placer contar contigo y te agradezco enormemente que le hayas dedicado tu tiempo a esta extensa entrevista. Tuyas son las últimas palabras.

Un abrazo y gracias por tu interés.

El heavy metal por fin tendrá su revista académica

Grata fue mi sorpresa cuando hace unos días me avisaban Salva Rubio y Rubén G. Herrera vía Twitter de la próxima salida de una revista académica sobre metal. Para más información, en el blog de Salva Rubio pude leer la noticia más detalladamente. Resulta que la editorial Intellect va a editar una revista multidisciplinar que abordará desde la perspectiva científica diferentes aspectos concernientes al metal en artículos de investigación. La revista, bajo el nombre Metal Music Studies, será un trabajo de la International Society For Metal Music Studies (ISMMS) y saldrá en el año 2015.

mms

Para ir reclutando investigadores al proyecto se ha hecho un “call for papers” invitando a los interesados a participar con sus conocimientos, y a tenor de los últimos comentarios hechos en la página de Facebook de la ISMMS han debido conseguir una considerable respuesta, pues ya son muchos los nombres que se han unido a las filas del proyecto, doctores en su mayoría. Las disciplinas que a priori tendrán cabida en la revista abarcan la Sociología, Musicología, Teología, Filosofía, Política, etc.

La noticia ha sido bastante bien recibida por los círculos interesados en que esta música suba un peldaño más. No es raro, y es que ciertamente llama la atención que numerosas representaciones de la cultura popular aun no hayan logrado alzarse con el reconocimiento académico que merecen, el heavy metal entre ellas. No es por falta de interés académico desde luego, lo demuestran numerosos estudios, tesis y trabajos que se han movido en esta línea, la gran mayoría pasando desapercibidos, aunque otros con un contenido más asequible si han llegado a tener cierta popularidad entre, eso sí, el público consumidor de heavy metal. Ahí tenemos los ejemplos de los documentales del antropólogo Sam Dunn (“Global Metal” principalmente) o el libro “Metal extremo: 30 años de oscuridad” del propio Salva Rubio.

Global Metal de Sam Dun

Global Metal de Sam Dun

Esta es sin duda una gran oportunidad para dar difusión a todos esos estudios académicos que ahora mismo difícilmente llegan a tener notoriedad, pues aglutinándolos en una sola revista acercarán las investigaciones académicas al público heavy, acrecentado posiblemente el interés en esta clase de estudios. A su vez Metal Music Studies fortalecerá la presencia del heavy metal en el ámbito académico, pero no olvidemos que este género es solo una pequeña parcela de una rica cultura popular que tiene un potencial académico apabullante y que en cierto modo sigue siendo ajena a las grandes investigaciones. Ojalá este proyecto solo sea un eslabón más de una larga cadena que se antoja necesaria, por supuesto cuentan con todo mi apoyo.

Para más información contactar con el editor jefe: Karl Spracklen (K.Spracklen@leedsmet.ac.uk)

La joven magia rockera de Mean Machine


Cada vez son más las bandas jóvenes que hacen las cosas realmente bien en este país. Si tuviera que quedarme con una de ellas probablemente eligiría a los barceloneses Mean Machine, la verdad es que me cuesta sacarles puntos flacos y los méritos que les veo son cuantiosos. Superan con creces las carencias que en muchas ocasiones les pesan a las formaciones con poca experiencia, desde las composiciones, la cohesión, el directo, la producción o la garra, que desde su primera grabación han dejado más que patente.

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La banda nace de las cenizas de Death Valley, quedándose solo en tres miembros: Raúl Mesa, Marc Tapies y Juan pedro Quesada. Trío que se basta y se sobra para poner encima de la mesa un speed/heavy metal de raíces claramente rockeras, con el indudable sello Motörhead. Sin embargo no sería justo encasillarlos ahí, ya que pueden notarse diversas influencias en sus temas, sin ir más lejos en su primera maqueta se destila en ciertos momentos un aire “Kill ‘em all” de Metallica que les haces sonar más agresivos y spéedicos, sin perder la vena rockera.

Hasta el momento han editados dos demos que adolecen de su corta duración pero sacan cabeza, además de por sus buenas canciones, por una estupenda producción. Su “Goin’ on the run” de 2010 contiene cuatro cortes propios (más una versión de Motörhead) que muestran su lado más rápido, con canciones como “Send me to kill” que son un puro torbellino carne de directo. Desde su primera escucha te atrapa esa magia que tienen los buenos grupos de rock n’ roll, fórmulas simples pero efectivas, canciones de estructuras directas con estribillos coreables. Son composiciones a las que no se le puede sacar un pero, más teniendo en cuenta en cuenta la edad de quienes lo facturan, que apenas llegaban a la mayoría de edad.

Mean Machine en el 6th Heavy Metal Espectros

Mean Machine en el 6th Heavy Metal Espectros

En 2012 editan “Loud & Proud”, grabado en los Moontower Studios de Javi Félez. Este EP de cuidada presentación sigue unos derroteros más rockeros que su predecesor, exceptuando un par de cortes. Parece que aquí la banda se encamina más a un sonido propio para un (espero) próximo LP que por fin sacie la “sed de más” que irremediablemente dejan estos dos aperitivos. Los tempos generalmente más pausados de “Loud & Proud” no menguan la actitud y garra del trío, que siguen siendo las mismas, para muestra “Rock n’ roll wizard” y su hedor a whiskey y bar de mala muerte.

Portada de "Loud & Proud"

Portada de “Loud & Proud”

Si hay algo que considere mejorable de cara al futuro disco pondría el acento en la variedad de las composiciones, ya que a veces las estructuras que utilizan en sus canciones son demasiado similares entre sí, pisando el acelerador al final del tema y haciendo hincapié en los estribillos. No creo que le falten recursos a la hora de armar sus piezas y estoy seguro de que en trabajos venideros encontraremos las diferentes facetas de los catalanes y la forja de un sonido 100% propio del que ya han sentado las bases.

Desde mi punto de vista son una de las bandas noveles que más despuntan ahora mismo del país, y no son pocas las razones, suenan muy maduros y compactos comparados con bandas de su nivel y experiencia, tanto en estudio como en directo. Quizás lo que más necesiten sea sacar un LP sin dormirse en los laureles, antes de que se esfume su nombre, en el que desplieguen con suficiente minutaje una propuesta estable que les permita tocar por toda España y demostrar su valía, que por desgracia aún permanece en un injusto anonimato.

La industria discográfica y su guerra contra el tiempo

A veces parece que la industria discográfica y los usuarios que descargan contenidos de la red juegan al juego del gato y el ratón de manera interminable. Siempre he pensado que esto es así porque la industria se resiste a aceptar que ha perdido una batalla ganada por el propio tiempo. Estamos más que acostumbrados a leer las embestidas que una y otra vez realizan quienes se benefician de la industria discográfica y cinematográfica a los que en teoría hacen tambalearse su modelo de negocio, a saber, usuarios que descargan de internet, top manta, o incluso nuevas plataformas de negocio a través de la red (caso del cine por ejemplo). Y no es menos cierto que existe una honda problemática, pues en los últimos años ha habido un descenso en el consumo de productos de estas industrias, lo que ha provocado que lobbys actúen presionando a las esferas públicas con el fin de producir cambios legislativos que sirvan a sus intereses económicos.

Aviso del cierre de Megaupload por el gobierno estadounidense

Aviso del cierre de Megaupload por el gobierno estadounidense

Como es lógico muchos estudios han abordado esta cuestión desde distintas perspectivas y los resultados han apuntado a diferentes causas y tendencias. Como señalaba, desde la industria se ha atacado constantemente a internet y su creciente uso como factor causal, sin embargo el argumento esgrimido ha sido basado en datos agregados que no contemplan otros factores, simplemente que el consumo de bienes de la industria ha bajado y que las descargas de contenidos culturales de la red ha aumentado. Para arrojar luz sobre este tema, Manuel Herrera-Usagre publicaba a finales de 2012 un lúcido artículo en Papers, la revista sociológica editada por la Universidad Autónoma de Barcelona, bajo el nombre de “El impacto del intercambio de música sobre la compra de discos y la asistencia a conciertos. El caso de España”. En este trabajo se toma la “Encuesta de hábitos y prácticas culturales” (SGAE, Ministerio de Cultura, 2007) y se aplican técnicas multivariables para entender el perfil de los consumidores de productos musicales (no solo discos) y comprender los efectos de las nuevas tendencias en el consumo.

Antes de atender a los reveladores resultados de este artículo, Herrera-Usagre explica convenientemente los cambios que se han producido en este sector que han dado lugar a la actual problemática. Es necesario entender que la industria discográfica en su modelo tradicional de negocio ha conseguido sus beneficios económicos de la reproducción de las copias en formato físico, dado que no existía otra manera de poseer dicho contenido, en otras palabras, el dinero que producía para la industria la música venía de la reproducción del soporte (muy barato en coste económico), ya que el propio contenido en sí no poseía valor económico. El cambio crucial llega con la posibilidad de romper el hasta entonces binomio inquebrantable de contenido-soporte, posibilidad que ponían las nuevas tecnologías al alcance de nuestra mano. Este el el núcleo central del problema: La capacidad de compartir información sin beneficio directo para la industria musical, lo que supone una clara amenaza para el funcionamiento clásico de dicha industria.

Vinilos

Discos de vinilo

Aquí es donde entran las redes P2P (peer-to-peer), tales como Napster en su día o Emule. Estos canales posibilitan el intercambio de contenidos entre usuarios sin que eso signifique una retribución económica directa para industria o creadores. En este punto es donde surge el gran problema que nos ocupa, donde las asociaciones y lobbys de las industrias alzan el hacha de guerra. Es cierto que estas nuevas posibilidades hacen tambalearse la lógica de la industria concebida como hasta entonces, pero es necesario plantearse el cambio que sufre el beneficio, que pasar de ser económico referido al soporte, a ser un beneficio directo para el creador en tanto las posibilidades de difusión son extremadamente mayores. El cambio ciertamente es profundo, es de mentalidad y de lógica, de concebir el beneficio como algo más allá de la retribución económica directa, de dejar de pensar en el valor del soporte para empezar a pensar en el valor del contenido, y de concebir nuevas estrategias económicas adaptadas al nuevo modelo.

Interfaz de Utorrent (P2P)

Interfaz de Utorrent (P2P)

Por otra parte tenemos que dejar claro que la industria discográfica no queda herida de muerte como veremos en los resultados de este trabajo, simplemente queda reducida a un público mayoritariamente melómano y coleccionsta, que es en realidad el consumidor fijo de discos. Para entender esto, Herrera-Usagre utiliza los conceptos de “perspectiva de la sustitución utilitarista” (PSU) y de “perspectiva de la complementariedad del consumo” (PCC). En la primera teoría el nuevo marco de consumo cultural sustituye al antiguo modelo, sin embargo en la segunda perspectiva se defiende la convivencia de ambos modos de consumo. Esta visión complementaria es la que se deduce del análisis multivariable del artículo al que hago referencia y la que personalmente defiendo.

Como acertadamente se indica en el artículo de Herrera-Usagre es absurdo reducir el consumo musical exclusivamente a la compra de material audiovisual, es necesario introducir la variable de asistencia a conciertos para comprender los efectos de las nuevas tendencias del consumo. El cambio de lógica del beneficio que comentaba anteriormente considero que tiene una importante incidencia en este aspecto, pues el acceso de pequeños artistas a la difusión global y gratuita de sus contenidos incrementa sus posibilidades de llegada al público, que retribuye a los creadores de manera mucho más directa en la asistencia a sus conciertos. Aquí conviene sacar a colación datos que apuntan que desde 2001 a 2008 en España el porcentaje de espectadores a conciertos creció un 51% y la recaudación de los mismos un 116% (Fundación Autor-SGAE y Ministerio de Cultura, 2009).

Concierto de Steel Horse (Foto: Elisabeth OV)

Concierto de Steel Horse (Foto: Elisabeth OV)

Con los resultados multivariables en la mano comprobamos como la asistencia a conciertos crece a medida que se consume más música (comprada o descargada), a su vez estos espectáculos en directo repercuten de manera positiva en la compra de de música. De esto podemos deducir que la posibilidad de pequeños creadores de difundir libremente sus contenidos facilita la asistencia a sus conciertos y por tanto a la venta de su material audiovisual. Al mismo tiempo, encontramos que los usuarios que más música descargan de internet son los que más la consumen en soportes físicos, y aunque la relación descarga-compra esté muy descompensada tiene un crecimiento directo, es decir, mientras más material se intercambia en la red más discos se compran. Se presentan varias conclusiones más pero que siguen apuntando en la misma dirección: El consumo de música, tanto en su modelo tradicional como en sus nuevas posibilidades, es una práctica mayoritariamente de un público melómano, que descarga mucho, consume mucho material en soportes físicos, y acude con regularidad a conciertos.

Representación gráfica del número de CDs comprados en comparación con el número de discos descargados y/o intercambiados

Representación gráfica del número de CDs comprados en comparación con el número de discos descargados (Gráfica: Papers)

Desde luego esta no es una conclusión sorprendente para quienes estamos metidos en el mundo de la música de manera concienzuda. Las descargas de internet funcionan como un filtro de consumo tradicional, como una vía de acceso de posibilidades megalíticas a contenidos culturales. Las redes P2P y las plataformas a través de las nuevas tecnologías ofrecen al usuario la capacidad de tener al alcance de la mano el trabajo de creadores de todo el mundo (de lo que se benefician los pequeños artistas), para poder seleccionar con mayor criterio los contenidos que se van a adquirir en formato físico o los conciertos a los que se va a asistir.

Dicho esto también hay que tener presente que la industria discográfica ha sufrido un decrecimiento, pues el perfil descrito representa a un sector poblacional pequeño. Esta tendencia a la baja de la industria está posiblemente producida porque las redes P2P ofrecen a un público no especialmente melómano ni consumidor de música (pero amplio a nivel poblacional) la posibilidad de no pagar un alto precio por un soporte físico en el que no están interesados. Es ahí donde ha sufrido el cambio de modelo la industria discográfica, en los productos comerciales que no se dirigen al público melómano, de hecho los creadores de estos suelen ser los que participan en los lobbys y asociaciones que piden regulación de las descargas.

Creadores a favor de la regulación de las descargas

Creadores a favor de la regulación de las descargas

Entendiendo esta problemática, la culpable del decrecimiento es la propia industria por negarse a adaptar su modelo de negocio al nuevo escenario tecnológico, centrándose en otros posibles productores de beneficios que no sean el propio soporte físico, como por ejemplo la publicidad en plataformas webs. Espacios como Bandcamp (cada vez más en auge), o el reciente MEGA del polémico Kim Dotcom son un buen ejemplo de que hay muchas maneras de conseguir retribución económica aplicando las nuevas tecnologías a la difusión de contenidos culturales.

Bandcamp del grupo catalán Graveyard

Bandcamp del grupo catalán Graveyard

Antes de acabar me gustaría volver a un apunte realizado varios párrafos más arriba. Todo este debate va más allá de un mero cambio de soporte, estamos hablando de que en un nuevo modelo la importancia del consumo recae en el contenido y no en el contenedor. Valorar el producto cultural como tal es revolucionario, significa comenzar a creer puramente en la música, lo que a fin de cuentas y vistos los resultados del estudio sería mucho más satisfactorio económicamente hablando para la industria, pues es el público melómano el que sigue consumiendo los soportes físicos. Pero claro, estaríamos hablando de un amplio sector poblacional interesado en la música y en la cultura, lo que me temo que aun nos queda demasiado lejos y probablemente sea perjudicial para la industria de la música tal y como está concebida.

No hay ningún loco

Faltan personajes. Esa es justo la conclusión a la que llego irremediablemente cuando dedico unas horas a ver vídeos antiguos de directos de grupos de rock. Quizás no sea muy objetivo porque admito que tengo una particular devoción por la extravagancia, también quizás la perspectiva del tiempo distorsione mi percepción. Pero sinceramente cuando por ejemplo veo el “Die deutschrock nacht”, una extensa recopilación de actuaciones de grupos alemanes de rock de los años 70, me quedo con la boca abierta. Aquí aparece una dosis de personajes de proporciones bíblicas, natural por otra parte, hablamos de unos años donde florecía la psicodelia y la experimentación (mucho que ver tenían las drogas) y de un país en el que se fraguaron movimientos como el Krautrock. Uno se topa con vídeos como este y alucina con ese bizarrismo exagerado, para bien o para mal. Creo que tristemente hemos perdido bastante con los años. La aparente cordura es una absurda bandera que atiza al que se aparta de las convenciones sociales.

Floh de Cologne

Floh de Cologne

La cuestión es que si uno repasa las páginas que el rock ha escrito en la historia se da cuenta de que la extravagancia ha sido patrimonio de buena parte de las estrellas y estrellados del género. Chuck BerryLittle Richard, Jim Morrison, Frank ZappaThijs Van Leer, Bootsy Collins, Ian AndersonAngus Young, Billy Gibbons-Dusty Hill, Ozzy Osbourne, Gezol o King Diamond son solo unos pocos ejemplos de una interminable lista de músicos que han llevado el bizarrismo con orgullo. Todos ellos por su actitud, atuendos, coreografías o maneras de interpretar son paradigmáticos en la originalidad e innovación. La propia extravagancia les ha forjado un sello de personalidad propia imborrable que camina parejo a su música. Nadie puede pensar en ZZ Top sin asociarlos directamente a sus barbas largas y coreografías. A su vez, este punto de locura les ha proporcionado un carisma que sin duda ha ayudado a convertirlos en estrellas de la música, ya que en su momento les sirvió como cañón para darse a conocer o para popularizar sus inigualables directos.

Gezol de Sabbat

Gezol de Sabbat

Hasta este momento estamos hablando de factores puramente estéticos, sin embargo considero que esto va de la mano de la originalidad musical, pues no deja de ser un síntoma de ella. Me explico, las excéntricas maneras de por ejemplo Thijs Van Leer en Focus son simple y llanamente una representación de su carácter, que sin duda plasma en su música. Por eso la extravagancia es tan importante, es un sinónimo de la creatividad, el bizarrismo rompe las reglas, inventa a la vez que destruye. La excentricidad revoluciona.

Thijs Van Leer (Focus) en su juventud

Thijs Van Leer (Focus) en su juventud

Me cuesta más encontrar actualmente ejemplos similares a los expuestos anteriormente dentro del mundo del rock. La inmensa mayoría de músicos continúan la vereda que caminaron artistas hace décadas sin apenas desviarse de ella. Mal augurio este, las explosiones creativas en la música escasean más de lo que deberían, y todavía hay gente que dice aquello de que en la música ya está todo inventado… ¡dios mío!. Esto no es más que el reflejo de una sociedad dócil, que acepta la cordura como máxima inquebrantable, reprimimos nuestros instintos extravagantes y creativos, apagamos la mentalidad imaginativa del niño a medida que crecemos acosados por las represiones externas. Aprendemos a temer el ridículo e interpretamos el fracaso como un hoyo en el que no se debe caer bajo ningún concepto, y esquivarlo es una preocupación vital hasta el punto de sacrificar cualquier conato de cambio. Si Little Richard hubiera refrenado sus instintos habría sido un homosexual reprimido que habría acabado odiándose a si mismo, por el contrario se convirtió en una de las más grandes estrellas de rock.  Para tener éxito hay que equivocarse sin tener miedo al cambio ni al ridículo, grupos como Pink Floyd o King Crimson lo hicieron, experimentaron rompiendo todas las barreras que se les presentaron, y en ocasiones fallaron, sacaron algún que otro tema infumable, pero a cambio de eso tienen unas espléndidas discografías plagadas de joyas eternas. ¿Merece entonces la pena hacer el ridículo de vez en cuando?.

Pacos Luis Martos (Guadalupe Plata) con su bajo-barreño

Paco Luis Martos (Guadalupe Plata) con su bajo-barreño

Esta entrada es simple y llanamente un homenaje a todos esos excéntricos personajes que con sus locuras han revolucionado algo más que el mundo de la música. No sobrevaloremos la cordura, alejémonos de las convenciones sociales y encendamos una chispa de creatividad, que no está todo inventado y no hay que mirar continuamente atrás para copiar las formas y maneras de los que fueron rompedores en su día. Lo que hay que mirar es dentro de uno mismo y liberarse sin importar lo que nos rodee. Creo que por fortuna algunos artistas se están moviendo en mayor o menor grado en esta dirección, reivindicando una excentricidad y extravagancia más necesarias que nunca. A bote pronto se me vienen a la mente los ubetenses Guadalupe Plata (¡el bajista toca en un barreño!), o los cada vez más maduros y personajes In Solitude. Vaya por ellos mi reconocimiento, ¡bravo por dar rienda suelta a la locura!.

Los mejores discos de 2012

Ya van cayendo los últimos granos en el reloj de arena de este 2012, y en estas fechas es casi una tradición encontrar las típicas listas de los mejores discos del año. La verdad es que es una buena manera de descubrir música, de comparar impresiones, y porqué no decirlo, también de alimentar la curiosidad. Este blog no iba a ser menos y traigo una lista con los 10 mejores discos de metal del año. Eso sí, para no querer ser pretencioso y centrar en mis gustos una lista que pueda aportar algo a cualquier persona que entre por aquí, he querido elaborarla de una manera diferente. He escogido a nueve personas relacionadas con el mundo del metal en España para que cada una reseñe brevemente el que consideran mejor trabajo de este 2012. Los colaboradores elegidos son de edades y gustos bastante diferentes y están relacionados con grupos, radios, webzines, fanzines, sellos, estudios de grabación y clubs, con el fin de dar cabida a todo tipo de perspectivas y preferencias musicales. Por supuesto agradezco enormemente la colaboración de todos y cada uno de los colaboradores, que en todo momento han mostrado una implicación total a pesar de ser trabajadores que andan metidos en mil proyectos.

En cuanto a la lista resultante estoy bastante satisfecho, más de un trabajo que no había escuchado hasta la fecha y que me han sorprendido gratamente. Tal y como pretendía ha salido un conjunto muy heterogéneo pero de calidad, en el que se pasa del black metal hasta el rock, desde bandas que llevan desde los setenta hasta bandas de muy reciente creación. También me gustaría sacar algo muy positivo de aquí, y es que hay una notable presencia de bandas muy jóvenes que poco a poco se están haciendo hueco entre los grandes, ¡tomad nota porque seguro que van a dar que hablar!.

Por último me gustaría que los que entréis aquí opinéis en los comentario sobre la lista y si os animáis compartáis también vuestros mejores del año. Sin más dilación os dejo con la lista de los mejores discos de 2012, hecha por “los mejores”:

Mike Leprosy: Cantante y guitarrista de Iron Curtain, presidente de Heavy Metal Club Espectros y presentador de Heavy Metal Hunter

Kiss – Monster

Si tuvieras que elegir “el disco del 2012”, ¿cual escogerías?… ufff difícil pregunta pensé… pero… ¡NO!, las cosas las tenía claras y entre tanto ultra hiper underground de pastel y modernos rebuscados, la respuesta estaba clara: los perros viejos saben como nadie hacer que te levantes de la silla, que la noche sea de autentica fiesta, convertir lo sencillo en magia y “KISS son monstruos”, se conocen la fórmula al dedillo, llevan 40 años (en el 2013) haciéndolo y desde hace unos años están viviendo una….. 3º juventud podríamos decir!!… sólo a la altura de los más grandes del Rock’n’Roll.

“Monster” supone una magnífica continuación a lo que fue “Sonic Boom”, riff cargados de macarrismo y golfería, de fuerza y potencia. El binomio Stanley/Simmons funciona perfectamente, han creado temas en este disco que serán increibles en sus directos… sirva como ejemplo “All for the Love or Rock and Roll”, “Hell or Hallelujah”, “Long Way Down”.

Esto demuestra que los viejos rockeros saben hacerlo como nadie y que la “Dinastía” creada en “Love Gun”, “Destroyer”, “Rock and Roll Over” aun está “más caliente que el infierno”, Kiss siguen “vistiéndose para matar” y harán que las “criaturas de la noche” vuelvan una vez más !!

One more Time!!

kiss

Sergio Lebrón: Creador de la discográfica y distribuidora Blackseed Productions y miembro fundador de Primigenium

Balmog – Testimony Of The Abominable

Realmente suele resultar complicado el hacer una lista con los mejores trabajos discográficos editados a lo largo de un año, así que la dificultad de elegir únicamente un album es fácil de imaginar. Después de pensar y darle vueltas a la cabeza me he decidido por el abum debut de los gallegos BALMOG. Quizás no sea yo la persona más indicada para entrar a valorar este disco, ya que este ha sido editado a través de mi discográfica, pero por la calidad que el trabajo atesora y todo el empeño puesto en esta edición creo que merece estar aquí.

Han pasado 6 años desde la edición de su primera y fantástica demo “The Discipline & Poetry of Pest”, y muy pocas bandas han seguido una trayectoria y evolución tan lógica y honesta como BALMOG. Han esperado el tiempo necesario hasta ser capaces de tener listo un trabajo como este, donde su Black Metal alcanza momentos sublimes, con unas atmósferas tremendamente opresivas y con un sentimiento de oscuridad que te atrapa desde la intro que abre el primer tema “Under Two Horns” hasta los sonidos finales de “Inframundi”. No es un trabajo donde haya que destacar nada en concreto (aunque el trabajo vocal de Balc es impresionante), sino que es el conjunto lo que hace que “Testimony Of The Abominable” sea testimonio del mejor Black Metal que puedas escuchar en estos días de ausencia de valores.

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Alberto García “Xentrix”: Redactor en Metal4All

4Arm – Submission for liberty

Con una introducción que se presenta como una auténtica declaración de intenciones, entra el segundo corte, que nos muestra lo que es, con toda probabilidad, el mejor Thrash actual. Por sonido, ejecución, composición y actitud. Es cierto que no han inventado nada, pero 4ARM ha sabido mezclar las texturas más clásicas con los movimientos musicales más modernos y sin caer en lo zafio ni vulgar. Cuentan con un sonido absolutamente exquisito, tanto en instrumentos de cuerda y percusión, como en la voz, que se desenvuelve en sonidos limpios pero con una actitud muy agresiva y directa. Los temas son arrolladores.

Si en el horóscopo chino, 2012 es el año del dragón, en el calendario musical, este año que nos deja, es el Año del Thrash Metal.

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Salva Rubio: Escritor de “Metal Extremo: 30 años de oscuridad” y vocalista de The YTriple Corporation

Enslaved – RIITIIR

Nunca dejará de sorprenderme el talento que tienen algunos grupos, esos que siguen ahí año tras año, década tras década, para permanecer lo suficientemente cerca de su propuesta inicial (el black metal noruego primitivo de sus orígenes), mientras a la vez evolucionan lo suficiente como para mantener su música interesante (algo imprescindible, además, en una banda de veleidades progresivas) y a la vez, incorporar algo fresco, nuevo, inédito, en su música, que les diferencie notablemente del resto de bandas de la escena (en este caso, su interés por el rock setentero). Esta coherencia en una banda metal es una de las cosas que pienso que resultan más interesantes a la larga en cualquier banda, pues muestra un compromiso artístico, un respeto a los fans y una coherencia temática que admiro profundamente, y es por todo ello que elijo “Riitiir” de Enslaved, como uno de mis discos favoritos del año.

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Miguel Sánchez: Editor del fanzine “Black Hand” y blogger en Santo Padre

Revelation – Inner Harbor

Revelation son una de las joyas ocultas del doom metal. A pesar de llevar más de 20 años de carrera, siguen en un relativo anonimato para el oyente medio. Inner Harbor, editado por Bland Hand Records (mp3), Pariah Child (LP) y Shadow Kingdom (CD), nos trae de nuevo a la palestra a estos americanos. Olvídense del doom metal puro de lo primero que editaron. Olvídense también del “niño raro” de su discografía, el tecnico “Yet So Far”. Tengan en mente lo último de este espiritual combo americano, réstenle oscuridad y añádanle devaneos 70teros (sintes incluidos). Aficionado medio del doom metal, si no conoces Revelation ve a la página de Bland Hand, descarga de manera legal este disco (y el resto de discografía) e introdúcete en el controvertido y singular universo de esta banda a base de intimista, orgánico e incluso positivo doom cristiano. Puntazos del disco: “Terribilita” (entrada de bateria, solo y arranque prog, pura clase) y final de “An Allegory of Want” demostrándonos que siguen siendo perfectamente capaces de ejecutar su característico doom metal triste.

revelation

Pablo Monfort: Creador del webzine Cuero y Cadenas, presentador de Heavy Metal Thunder y presidente de Metal Bats

Herman Frank – Right in the guts

He escogido este disco ya que estoy seguro de que si hubiese salido bajo otra firma de un grupo o banda más conocida no habríamos tardado en verlo como uno de los mejores del año en los medios más importantes de nuestro país. Herman Frank es el actual guitarrista de Accept y que también grabó “Balls To The Wall”. Este año ha editado su segundo disco en solitario con un  sonido demoledor de principio a fin, riffs pesados y alemanes, temas directos y un sonido mezcla de Accept y los tambien germanos Victory, conforman un sobresaliente disco de Heavy Metal con toques de Hard’n Heavy añejo.  Pese a tener 13 temas mantiene el listón en todo momento aunque si tengo que recomendar alguna canción no podéis perderos “Roaring Thunder”, “Hell Isn’t Far” o “Lights Are Out”, tres canciones que se fijan en el cerebro y ya no salen de ahí.  Si su estreno con “Loyal To None” (Editado en 2009) fue toda una sorpresa, “Right in The Guts” hace honor a su título y supone todo un golpe en la mesa que deja claro que para Herman hay vida más allá de Accept.

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Raúl (Memento Mori): Creador del sello discográfico Memento Mori

Ataraxy – Revelations of the ethereal

Cuando se me pidió que reseñase mi disco favorito de este año que está a punto de expirar, tuve clara mi elección. Sólo me echaba un poco para atrás el hecho de que fuese una referencia de mi sello, ya que no quería que pudiese parecer un acto de auto-bombo parcial y gratuito. Al infierno con todo y con todos: “Revelations of the Ethereal” es un trabajo de una calidad compositiva e interpretativa atroz que merece todos los elogios que pueda recibir, y desde luego no seré yo el que se los niegue. Claro que hablamos de eso que se conoce como “old school Death Metal”. Claro que las influencias que exhiben estos maños son relativamente diáfanas. El oyente avezado e instruído detectará el tipo de armonía sombría que caracterizaba a las bandas finlandesas de principios/medidos de los ’90. También los medios tiempos aplastantes, tan característicos de unos tal Bolt Thrower y Obituary. Y el gusto por la atmósfera recargada, de tintes heterodoxos, de aquellos mexicanos llamados The Chasm. Y la querencia reptiliana de Asphyx, los maestros del Death/Doom holandés. Y esporádicos arrebatos de furia cuasi-black metalera. E incluso el uso inteligente de los teclados para enfatizar determinados pasajes sonoros, tal y como hicieron en su día bandas del calibre de Morbid Angel o Nocturnus. Lo jodido, lo realmente jodido, es coger todas esas influencias sólo como punto de partida inevitable en vez de perpetuar lo ya existente como si no hubiese capacidad de maniobra, como si todo estuviese grabado a fuego en piedra. Y eso es justo lo que hicieron Ataraxy: cohesionar en vez de redundar; explorar en vez de recrear. El futuro les pertenece y no habrá nada que pueda interponérseles en el camino.

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Jose Ramón Ruiz: Creador del webzine The Witching Hour

RAM – Death

Los suecos RAM nos presentaban en el primer trimestre del año su tercer larga duración “Death”, un disco en el que la banda se adentra aún más en ese sonido denso, atmosférico, con reminiscencias a la psicodelia setentera pero al tiempo potente y cargado de furia heavy metalera.

Desde la intro “Death…” que se engancha con “… Comes From The Mouth Beyond”, a las lentas y oscuras “Frozen” e “Hypnos”, pasando por los tres trallazos que son “Flame Of The Tyrants”, “Defiant” y “Under The Scythe”, la escucha del plástico se hace breve y en cuanto te absorve es imposible quitartelo de la cabeza. Enorme la progresión de los suecos, que han sacado, el que es para mi el mejor trabajo de Heavy Metal de 2012.

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Javi Félez: Propietario del estudio de grabación Moontower Studios, guitarrista de Graveyard y editor del fanzine Hellspawn Mag

Angel Witch – As above, so below

En época de reuniones donde la mayoría de ellas resultan poco fructíferas sino decepcionantes, descubrir como una formación vetusta y hasta cierto punto olvidada como ANGEL WITCH es capaz de dar vida a un disco como “As Above, so Below” no deja de tener un encanto y mérito especial. Lo nuevo de los británicos suena fresco a la par que respetuoso con el legado de la propia banda y el sonido de los 80, mostrando una colección de canciones que de haberse escrito en su momento a día de hoy probablemente serían clásicos del género, caso de “Dead Sea Scrolls”, “Into the Dark” o “Witching Hour” por citar solo algunas. Tras casi un cuarto de siglo sin editar material nuevo, podríamos decir que la espera ha valido la pena.

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David Lebrón

Cabeza de Caballo – Iron and Wood

Desde que descubrí a esta formación jiennense hace ya unos cuantos años supe que iba a dar que hablar. Desde entonces no he dejado de esperar ansioso su primer larga duración, que por fin veía la luz en este 2012. En “Iron and wood” nos damos de bruces con un stoner/doom metal pesado, que a la vez suena poderosamente heavy y rockero. Un debut sorprendentemente maduro. Si algo me ha hecho decantarme por este disco ha sido sin duda su frescura, el quinteto ha sabido forjar en su primer LP un sonido propio alejado de refritos, lo que considero tan díficil como meritorio y necesario. Han dado en el clavo mezclando esa innegable influencia Sabbath (presente en temas como “Volcanic spell”) con un sonido gordo y macarra y unas elegantes reminiscencias del progresivo setentero. Las guitarras de Miguel Ortega son de otra dimensión, posiblemente uno de los puntos que hacen de “Iron and wood” una inmejorable pieza de alquimia rockera, coronada con la poderosa y carismática voz de Javyer López. Cabeza de Caballo son absolutamente necesarios en los tiempos que corren, sellad su nombre a fuego en vuestro cerebro.

Iron and wood

Rafa Carpena, la voz del simulacro

Parece ser que estamos de suerte, España es heavy dicen. Resulta que anoche cuando abrí twitter me encontré con montones de tweets y trend topics hablando de que Rafa Carpena, cantante de Nocturnia, había ganado La Voz, un programa de televisión con un esquema parecido al de Operación Triunfo. Las opiniones de los aficionados al heavy metal eran diversas, desde los que lo felicitaban y se alegraban hasta los que no entendían el revuelo. Lo que me llama poderosamente la atención y no logro comprender muy bien es que desde numerosos medios especializados se haya hecho un fervoroso seguimiento de la participación de este buen hombre en el concurso. Hablo de medios que están dentro del entorno comunicativo tradicional (caso de El Vuelo del Fénix), pero también me refiero a otros medios que se encuentran en cierto modo en el “underground”, lo que me deja perplejo.

No es ningún secreto el funcionamiento de estos programas y ya sabemos lo que acabará pasando con este tema, pues es otra demostración más de la sociedad de consumo a la que ya estamos bien acostumbrados. Los medios de comunicación son un agente fundamental en este modelo, creando iconos que van y vienen manteniendo enganchada a una masa a hábitos de consumo en constante cambio. Es la rueda imparable del consumismo, en la que las necesidades creadas obsesionan a la masa hasta que otras nuevas aparecen. En esta rueda es donde ha entrado ahora Rafa Carpena convirtiéndose en uno de estos fugaces iconos con fecha de caducidad. Es un perfecto ejemplo de lo que Jean Baudrillard explica como hiperrealidad, donde es la ficción lo que interpretamos como realidad, un producto cultural que no es más que una representación. La figura que los medios están lanzando al estrellato fugaz no es real, es un producto de consumo ficticio que representa una realidad.

Que un movimiento esencialmente contracultural entre en esta dinámica es peligroso para la supervivencia de las bases del mismo. Y esto no es un alegato de talibanismo ni nada parecido, pero pensemos en lo que le ha ocurrido a las corrientes contraculturales que han entrado de lleno en el engranaje consumista, han ido perdiendo irremediablemente su razón de ser, a pesar de que siempre existan quienes defiendan su origen. Que no se me entienda mal, no quiero ni mucho menos que el heavy metal se quede encerrado en una jaula alejado de todo y ajeno al mundo, el género debe crecer y darse a conocer, moverse en las nuevas tecnologías y esforzarse por ser consumido, como ya dije en este artículo. Pero convertirse en un producto más de una sociedad de consumo insaciable no es el camino, si el heavy metal se quiere mantener como un movimiento contracultural opuesto al status quo ha de permanecer alejado de esta estructura y crecer por sus propios méritos. Solo así se sobrevivirá dignamente.

Rafa Carpena y David Bisbal

Rafa Carpena y David Bisbal

Resulta cuanto menos curioso ver el video arriba enlazado y toparse con un Jesús Vázquez diciendo eso de “España es heavy”, lema convertido ahora en trend topic en twitter. España dista mucho de ser heavy, España es, de hecho, un país que a menudo da bastante vergüenza ajena. Este país nunca será heavy porque no cree en la cultura, sino que programas como “La Voz” pretenden hacer el papel de defensores del arte, pero nada más lejos de la realidad, propuestas como esta lo que promueven es exactamente lo opuesto al arte, su simulacro. En España no hay una base cultural sobre la que apoyarse, por eso que un amante del rock se convierta en un referente público es algo negativo, porque nunca lo hará siendo producto de una sociedad que cree en el arte y la cultura, lo hará en calidad de símbolo de consumo perecedero.

Este país seguirá viendo con ojos prejuiciosos todo lo relacionado con el rock. Todo seguirá igual, la enorme cantidad de excelentes grupos que se mueren de asco por no tener oportunidades, los inaccesibles locales para tocar música en directo, el boicot del sector público a todo lo que huela a cultura, la precaria organización de eventos y mil cosas más. Rafa Carpena estará un tiempo en la palestra y probablemente Nocturnia pegará el pelotazo. Sin embargo nada va a cambiar, tener el pelo largo seguirá siendo motivo para no encontrar trabajo y para que te pare la Guardia Civil.